Янус

Янус Янус

Янус (Сатурн X, S/1966 S 2) — супутник Сатурна розмірами 193×173×137 км і масою 1,912×1018 кг. Обертається навколо планети на відстані 151 460 км.

Відкритий 15 грудня 1966 року французьким астрономом Одуеном Дольфюсом, а через три дні об’єкт на тій же орбіті навколо Сатурна спостерігав Річард Вокер. Спершу вважалося що це один і той же супутник, проте у жовтні 1978 року Стівен Ларсон і Джон Фунтейн виявили що насправді це два різних космічних тіла, що рухаються дуже близькими орбітами, відстань між якими становить всього 50 км. Пізніше це було підтверджено даними з „Вояджера-1”. У 1983 році іншому супутнику дали назву Епіметей.

У 1997 році астрофізики Лора Бетт і Пол Дервіз з Університету Маямі розрахували траєкторію руху унікальної пари супутників Янус — Епіметей. Вони рухаються по своїх орбітах незалежно один від одного поки внутрішній супутник не починає наздоганяти зовнішній. Під дією гравітаційних сил Епіметей виштовхується на вищу орбіту, а Янус переходить на нижчу, ближчу до Сатурна. Таким чином супутники приблизно кожні 4 роки міняються місцями. Швидше за все обидва супутники в минулому були єдиним тілом, яке розколось на ранніх етапах формування системи Сатурна.

< >