Епіметей

Епіметей Епіметей

Епіметей (Сатурн XI) — супутник Сатурна розмірами 135×108×105 км і масою 5,304×1017 кг. Обертається навколо планети на відстані 151 410 км.

Відкритий 18 грудня 1966 року Річардом Вокером, через три дні після відкриття Януса французьким астрономом Одуеном Дольфюсом. Спершу вважалося що це один і той же супутник, проте у жовтні 1978 року Стівен Ларсон і Джон Фунтейн виявили що насправді це два різних космічних тіла, що рухаються дуже близькими орбітами, відстань між якими становить всього 50 км. Пізніше це було підтверджено даними з „Вояджера-1”. У 1983 році супутнику дали назву Епіметей.

У 1997 році астрофізики Лора Бетт і Пол Дервіз з Університету Маямі розрахували траєкторію руху унікальної пари супутників Янус — Епіметей. Вони рухаються по своїх орбітах незалежно один від одного поки внутрішній супутник не починає наздоганяти зовнішній. Під дією гравітаційних сил Епіметей виштовхується на вищу орбіту, а Янус переходить на нижчу, ближчу до Сатурна. Таким чином супутники приблизно кожні 4 роки міняються місцями. Швидше за все обидва супутники в минулому були єдиним тілом, яке розколось на ранніх етапах формування системи Сатурна.

< >